Một nghệ nhân chế tác kiếm, được chỉ dẫn trong mơ rồi tái tạo những thanh kiếm linh thiêng bất bại trong huyền thoại

A A A

Vũ trụ đầy những bí ẩn đang làm thay đổi nhận ​​thức hiện nay của chúng ta. Trong chuyên mục “Khoa học Huyền bí”, Đại Kỷ Nguyên sưu tập những câu chuyện về những hiện tượng kỳ lạ để kích thích trí tưởng tượng và mở ra những khả năng mới. Chúng có phải là thật không? Bạn là người quyết định.

Truyền thuyết Trung Hoa kể về một thanh kiếm linh thiêng bất bại được rèn từ một loại thiên thạch cho phép chủ nhân của nó dường như có được ưu thế siêu nhiên hơn bất kỳ đối thủ nào. Việc chế tạo một thanh kiếm như vậy có vẻ ngoài tầm khả năng của công nghệ cổ xưa. Tuy nhiên, ông Chen Shih-Tsung, một thợ rèn kiếm thời hiện đại đã phục hồi thành công nghệ thuật làm kiếm này – qua sự chỉ dẫn của thiên nhân, ông cho biết.

Đài Bắc, Đài Loan – Trong khi Chen Shih – Tsung đang ngồi trên ghế salon trong căn hộ ở phía Nam Đài Bắc, có hàng chục ngàn đô la thép hợp kim cao cấp đặt trên những kệ gỗ sau lưng ông, mỗi loại đều do ông tự tạo ra. Ông là người duy nhất trên hành tinh này làm ra những thanh kiếm như vậy.

Ông Chen nổi tiếng trong giới võ thuật người Hoa. Lớn lên cùng với những tiểu thuyết kiếm hiệp, một thuật ngữ tiếng Hoa tương đương với những câu chuyện phiêu lưu của các hiệp sĩ, ông dần phát triển ước mơ trở thành một nhà chế tác kiếm đời thực. Mất khoảng 8 năm và một khoảng tiền khổng lồ để ông Chen có thể biến giấc mơ của mình thành hiện thực. Ông là người đầu tiên trong thời hiện đại tạo ra được loại kiếm được xem là đã từng được dùng trong thời Trung Hoa cổ đại, và hiện ông đang truyền nghệ thuật này lại cho các con trai của mình.

Ở độ tuổi ngoài lục tuần, dáng người cao hơi lều khều và giàu sức sống. Ông Chen ngồi ở mép ghế salon, dùng cả những tư thế tay để nói về cuộc đời mình mà ông đã dành để theo đuổi những truyền thuyết được truyền lại qua những tiểu thuyết kiếm hiệp.

web2.GrindingShed

Ông Chen miêu tả cách ông mài những thanh thép thành các thanh kiếm trong cửa hàng của mình. Đó là một quá trình lâu dài và vất vả. Một lỗi nhỏ nhất cũng có thể làm hỏng cả thanh kiếm, vốn có thể trị giá hàng ngàn đô la. (Matthew Robertson/The Epoch Times)

Một cuộc tìm kiếm thần bí

Ông Chen đã dành hàng năm trời để làm việc tại một công ty bán xe hơi đã qua sử dụng, thầm lặng tích góp được cả một gia tài. Cùng lúc đó, ông đọc rất nhiều và đi khắp nơi nhằm tìm hiểu hiểu về truyền thống của kiếm khách. Truyền thuyết có nhắc đến những bí kiếp đã bị chôn vùi hướng dẫn chi tiết về những thanh kiếm linh thiêng bất bại. Đi hết Đài Loan và Trung Quốc, ông cũng chẳng tìm thấy được điều gì cụ thể, những người cộng sản đã đốt nhiều quyển sách ghi lưu lại những truyền thống như vậy trong suốt thời Đại Cách Mạng Văn Hóa. Tuy nhiên, nhìn chung ông đã học được nhiều điều, và khi thời gian trôi qua, ông dần bắt đầu tự mình thí nghiệm chế tạo kiếm.

Lắng nghe những câu chuyện của ông Chen cứ như bước vào những tiểu thuyết kiếm hiệp ông từng đọc vậy. Có một lúc trong những chuyến đi của mình, ông Chen đã khám phá ra rằng những thanh kiếm cổ đều được rèn từ thiên thạch – ngày nay làm việc đó là không thể nữa vì không có đủ thiên thạch rơi xuống như cách đây hàng ngàn năm, và con người hiện đại cũng không biết người xưa đã biến chúng trở thành những thanh kiếm như thế nào. Ông cũng nói rằng những thanh kiếm ông làm có sức mạnh đặc biệt và lần đầu tiên ông ấy được dạy cách làm những thanh kiếm này là từ những thiên nhân đến gặp ông trong những giấc mơ. Lời mở đầu trong quyển sách của ông là “Lời của vị tu sĩ ẩn cư mặc đồ tím trong thiên phái Hao Yuan”. Vị tu sĩ ẩn cư mặc đồ tím xem quá trình luyện kiếm như một quá trình có thể “khiến vũ trụ phải sửng sốt và làm các vị thần cảm động.” Chỉ những bậc thầy mới có thể khơi mở được những quyền năng phép thuật ẩn giấu bên trong những thanh kiếm, vị tu sĩ viết.

Trước khi ông thành công với thanh kiếm đầu tiên của mình, ông Chen đã có một giấc mơ vô cùng sống động. Ánh sáng, các vị thần tiên, và những thiên nhân xuất hiện trước mắt ông một cách chân thực. Họ giao tiếp với ông mà không dùng lời nói, chỉ cho ông cách làm những thanh kiếm. Đó cũng không phải là lần đầu tiên ông thấy những hình ảnh như vậy. Các vị thần tiên xuất hiện bên cạnh ông và dạy ông trong khi ông ở trong cửa hàng của mình. Tuy nhiên, ông không muốn miêu tả thêm về những cảnh tượng đó thêm nữa. Hầu hết những người hiện đại sẽ không tin điều đó, ông nói.

Không giống như những truyền thuyết về những thanh kiếm trong thời phong kiến ở Trung Hoa, số lượng kiếm ông ông Chen làm ra là đáng kể. Ông thường làm được 10 thanh kiếm mỗi lần vì khi thanh kiếm này đang nguội thì ông sẽ chuyển sang thanh kiếm tiếp theo. Khi thép của một thanh kiếm quá nóng do tiếp xúc với bánh xe mài, ông sẽ chuyển sang lưỡi kiếm tiếp theo.

Cần có sự kết hợp đặc biệt từ các loại thép chất lượng cao để làm ra được những thanh kiếm mà ông Chen cần. Những thanh kiếm cần cực kỳ cứng cáp – ít nhất là 58 cho đến 65 theo cân của Rockwell Hard. Cân Rockwell Hard là một cách thông dụng để đo độ cứng cáp của kim loại, được phát triển ở Hoa Kỳ vào đầu thế kỷ 20. Đục và rìu thường dùng có thể từ 40 đến 45, cho thấy những thanh kiếm của ông Chen cứng cáp đến như thế nào. Những thanh kiếm này có thể chém đá làm đôi.

Chi phí đắt đỏ của nguyên liệu và việc sản xuất những thanh thép là một trong những yếu tố khiến ông Chen là người duy nhất có được những thanh kiếm như vậy. Những truyền thuyết khác về những thanh kiếm có thể chế tạo kiếm bằng cách làm nóng nguyên liệu theo cách thủ công rồi rèn hình dáng, hoặc bằng tay hoặc nhờ sự trợ giúp của máy. Sau đó, họ sẽ mài kiếm, nhưng những thanh kiếm được làm bằng phương pháp này không thể nào so được với những thanh kiếm ông Chen làm ra.

Điều này có liên quan đến thành phần của nguyên liệu. Mất 8 năm vấp ngã với công thức nguyên liệu chế tạo kiếm, và ông đã không hề chỉnh sửa những công thức đó. Thanh kiếm cần phải vừa cực kỳ mạnh mẽ vừa thật là uyển chuyển (trong buổi phỏng vấn, ông chen lấy ra một thanh kiếm từ trên kệ rồi bẽ nó một góc 60 độ). Những thanh kiếm có thể làm nóng thủ công trên lửa rồi mới rèn thành hình không mạnh mẽ như của ông Chen, vốn được luyện trong lò công nghệ cao trong nhà máy thép hiện đại.

Vùng đất nội tâm

swordnewspaper2 (1)

Ông Chen cười thành tiếng trong khi đặt một thanh kiếm chưa hoàn thành trở lại kệ, phía bên trái. Được gói trong giấy báo rồi đặt trên gác, mỗi thanh kiếm như vậy có giá hàng ngàn đôla. (Matthew Robertson/The Epoch Times)

Trong khi chế tạo những thanh kiếm này, tâm một người phải cực kỳ tĩnh, ông Chen cho biết. Ông ngồi thiền 1 giờ trước khi bắt đầu công đoạn mài kiếm. Rèn những thanh kiếm loại này phải có được yếu tố tinh thần và yếu tố con người vốn không thể nào thay thế được.

Một trong những bước vất vả nhất trong quá trình này là mài những thanh thép thành những lưỡi kiếm bằng sự trợ giúp của máy mài.

Tất cả công đoạn mài kiếm được thực hiện tại một căn nhà nhỏ của ông ở vùng ngoại ô. Cũng giống như một nghệ nhân làm việc một cách đầy cảm hứng, ông thường làm việc liên tục 20 giờ, chỉ dừng lại để ăn, uống và đi vệ sinh. Lúc đó, mọi thứ phụ thuộc vào “cảm giác ở đôi tay”, một điều chỉ có thể đạt được qua kinh nghiệm.

Cả quá trình cũng cần được hoàn thành một lần. Một khi cảm giác mất đi rồi, người nghệ nhân sẽ không bao giờ có thể lấy lại được cảm xúc đó.

Mài những thanh thép thành kiếm đòi hỏi sự chính xác đáng kinh ngạc. Nếu xương sống của thanh kiếm không nằm chính xác ở vị trí trung tâm, hay không thật sự thẳng, nếu một trong những đường biên bị cắt quá sâu, tác phẩm xem như hỏng. Nhiệt độ cũng có thể đe dọa lưỡi kiếm.

Mài một thanh kim loại trên đá mài khiến cho thanh kim loại rất nóng, và nhiệt độ làm cho thép nở ra; nếu như thanh thép nở ra quá nhiều, nó sẽ bị biến dạng và trở thành vô dụng. Yếu tố con người cũng cực kỳ quan trọng ở đây, vì không có công thức để xử lý tình trạng nở do nhiệt trong quá trình chế tạo kiếm. Việc này phụ thuộc vào kỹ năng và kinh nghiệm, vốn phải mất hàng nhiều năm mới có được.

Dù vậy, rèn kiếm mới chỉ là một nửa câu chuyện. Một khi thanh kiếm đã được mài, đánh bóng và gắn cho một tay cầm cùng với một bao kiếm, một quá trình khác lại bắt đầu. Đây là điều biến một thanh kiếm qúy giá thành một thanh kiếm vô giá.

Hằng ngày, người nghệ nhân làm kiếm cần chà thanh kiếm bằng một tấm vải. Động tác này tạo ra nhiệt, và cấu trúc phân tử của thép thay đổi khi nó bị nóng sau khi chà xát. Chà xát thanh kiếm hằng ngày trong vòng 2 đến 3 năm như vậy giúp cho cấu trúc của thép trở nên ổn định. Những tia sáng xanh bắt đầu rời khỏi bề mặt thanh kiếm. Lúc đó, thanh kiếm sẽ không bao giờ rỉ sét nữa và cũng không cần phải bảo trì gì thêm nữa.

Việc chà xát có tác dụng nhờ vào một nguyên tắc hóa học đơn giản. “Sắt và thép bị rỉ khi chúng tiếp xúc với không khí vì không khí có chứa độ ẩm” ông Chen giải thích. “Độ ẩm trong không khí được kim loại hấp thụ thông qua những lỗ nhỏ rồi kết hợp với tinh thể kim loại, dẫn đến việc thay đổi hóa học gây ra oxi hóa và rỉ sét. Nói cách khác, sắt và thép sẽ không bị rỉ nếu chúng không có các lỗ nhỏ.”

Cách duy nhất để loại bỏ đi những lỗ nhỏ này là chà thanh thép cho đến khi nó nóng lên, ép lượng aluminum (nhôm) rất nhỏ trong đó tan chảy. Do aluminum có điểm tan chảy thấp, nên nó sẽ đến bề mặt rồi mới tan chảy, giúp chặn các lỗ nhỏ lại. Mất hàng nhiều năm để hoàn toàn đạt được điều này.

Ông Chen đang trong quá trình dạy cho các con trai của ông cách rèn các thanh kiếm, và việc tiếp tục truyền thống này là trách nhiệm của họ.

Nhiệm vụ này cũng rất nặng nề. Truyền thống luyện kiếm là cực kỳ quan trọng đối với ông Chen. “Giá trị của một thanh kiếm bậc thầy không bao giờ có thể tính toán bằng đồng tiền” ông cho biết. Đó là một kho báu vô giá nên trở thành bảo vật cho các thế hệ tương lai ngưỡng mộ và trân quý.”

Nếu bạn thấy bài viết hay, hãy chia sẻ nó với bạn bè

Gửi bình luận